Biennale di Venezia, Arte 2013
Diario #03. Giardini

(english text below)

Di là, dopo sei giorni e sette notti, l’uomo arriva a Zobeide, città bianca, ben esposta alla luna, con vie che girano su se stesse come in un gomitolo. Questo si racconta della sua fondazione: uomini di nazioni diverse ebbero un sogno uguale, videro una donna correre di notte per una città sconosciuta, da dietro, coi capelli lunghi, ed era nuda. Sognarono d’inseguirla. Gira gira ognuno la perdette. Dopo il sogno andarono cercando quella città; non la trovarono ma si trovarono tra loro; decisero di costruire una città come nel sogno…

Italo Calvino, Le città invisibili (III capitolo: Le città e il desiderio, 5)

Percorro il viale alberato dei Giardini, in direzione del Padiglione Centrale. Ne scorgo la geometrica facciata bianca, dall’inconfondibile pronao a colonne: è questo il cuore pulsante della Biennale ed è qui che è allestita la seconda sezione de Il Palazzo Enciclopedico. Varco la soglia dell’edificio e mi ritrovo in un ambiente circolare, quasi mistico. Il mio sguardo si perde in un tripudio di forme sovrumane e immagini apocalittiche: osservo le illustrazioni del Libro Rosso di Carl Gustav Jung, l’opera a cui il noto psicanalista svizzero dedicò più di sedici anni della sua vita. Il manoscritto contiene le trascrizioni delle sue allucinazioni autoindotte, accompagnate da un delirante corredo di disegni – diario delle ossessioni e dei voli dell’immaginazione di una mente profetica e visionaria. M’imbatto nel volto in gesso di Breton scolpito da René Iché – maschera mortuaria o raffigurazione di un’estasi surrealista – e assisto alla nenia rituale inscenata dai performer di Tino Sehgal; poco oltre, i disegni colorati delle lavagne di Rudolf Steiner mi portano con la mente agli slanci esoterici dell’Antroposofia, tentativo utopistico di applicare il metodo della scienza moderna al mondo spirituale.

Rudolf Steiner Disegni alla lavagna, 1923
Rudolf Steiner, Disegni alla lavagna, 1923. Courtesy Rudolf Steiner Archive, Dornach, Switzerland.

Così, il mio tragitto all’interno del padiglione comincia a prendere forma e ad acquisire senso. È qui, nel labirinto delle sale espositive, che posso sperimentare il carattere umano e soggettivo di ogni sforzo enciclopedico – uno sforzo volto a comprendere anche il lato invisibile del reale, quel mondo interiore che Steiner desiderava decifrare e classificare. L’altare polverizzato di Roger Hiorns – un misero cumulo di cenere, calco atomizzato di un monumento liturgico – mi introduce a ignoti culti misterici: seguo con lo sguardo le traiettorie circolari delle forme dipinte da Hilma af Klint – artista dai poteri medianici, in dialogo con entità soprannaturali – e ammiro la simmetria dei disegni caleidoscopici di Emma Kunz, risultato di sessioni radiestesiche e rituali divinatori.

Le sale del Padiglione Centrale si susseguono senza ordine: qui domina la realtà disfatta dei sogni. Incappo nei disegni mostruosi di Christiana Soulou, ispirati al Libro degli esseri immaginari di Borges – bestiario di fantasia attiguo a quello di Levi Fischer Ames, composto da sculturine di belve fiabesche finemente lavorate. Come in una sessione jungiana di immaginazione attiva, il sogno conduce al trauma, e il trauma riporta all’infanzia: mi aggiro tra le spettrali case di bambola di Andra Ursuta, riproduzioni in miniatura delle stanze in cui l’artista abitava da bambina. Sono reliquie di un passato inquieto, infestate da invisibili presenze da incubo.

Christiana Soulou Griffon, 2012
Christiana Soulou, Griffon, 2012. Copyright the artist, courtesy Sadie Coles HQ, London.

Oramai sono quasi alla fine del mio percorso di visita, breve itinerario attraverso l’enciclopedia dell’immaginario. Poco prima di raggiungere l’ingresso dell’edificio, ritrovo le splendide marine dipinte da Thierry De Cordier. Ne scruto la cupa composizione materica, come fossero residui di un’antica era geologica. Mi fanno pensare a surreali ambientazioni da sogno, abitate da onde minacciose sul punto di tramutarsi in solide falde di roccia. Le immagini affiorano in superficie come ricordi rimossi, dando forma a un archivio di paesaggi interiori – ultimo tentativo enciclopedico di mappare il fumoso territorio dello spirito.

Federico Florian

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From there, after six days and seven nights, you arrive at Zobeide, the white city, well exposed to the moon, with streets wound about themselves as in a skein. They tell this tale of its foundation: men of various nations had an identical dream. They saw a woman running at night through an unknown city; she was seen from behind, with long hair, and she was naked. They dreamed of pursuing her. As they twisted and turned, each of them lost her. After the dream they set out in search of that city; they never found it, but they found one another; they decided to build a city like the one in the dream.

Italo Calvino, Invisible Cities (chapter III: Cities and desire, 5)

I walk along the tree-lined avenue of the Giardini, in the direction of the Central Pavilion. I can make out its white geometric façade, with the unmistakable pronaos of columns: this is the beating heart of the Biennale and it is here that the second section of The Encyclopedic Palace has been mounted. I cross the threshold of the building and find myself in a circular room, an almost mystical setting. My gaze loses itself in a riot of superhuman forms and apocalyptic images: I look at the illustrations of Carl Gustav Jung’s Red Book, the work to which the famous Swiss psychoanalyst devoted over sixteen years of his life. The manuscript contains transcriptions of his self-induced hallucinations, accompanied by a delirious set of drawings – a diary of the obsessions and flights of imagination of a prophetic and visionary mind. I come across the plaster face of Breton sculpted by René Iché—death mask or representation of a surrealist ecstasy—and watch the ritual dirge staged by Tino Sehgal’s performers; a little further on, the colored drawings of Rudolf Steiner’s blackboards call to mind the esoteric transports of Anthroposophy, a utopian attempt to apply the modern scientific method to the spiritual world.

Carl Gustav Jung  The Red Book [page 655], 1915-1959
Carl Gustav Jung , The Red Book [page 655], 1915-1959. © 2009 Foundation of the Works of C.G. Jung, Zürich. First published by W.W. Norton & Co., New York 2009.

Thus my passage through the pavilion starts to take on shape and meaning. It is here, in the labyrinth of exhibition rooms, that I am able to perceive the human and subjective character of every encyclopedic effort—an effort that aims to include the invisible side of reality as well, the inner world that Steiner wanted to decipher and classify. The pulverized altar of Roger Hiorns—a shabby heap of ash, atomized cast of a liturgical monument—introduces me to unknown mystery cults: I follow with my eyes the circular trajectories of the forms painted by Hilma af Klint—an artist with psychic powers, in communication with supernatural beings—and I admire the symmetry of Emma Kunz’s kaleidoscopic drawings, the product of dowsing sessions and divinatory rituals.

The rooms of the Central Pavilion follow one another without order: what holds sway here is the unraveled reality of dreams. I run into the monstrous drawings of Christiana Soulou, inspired by Borges’s Book of Imaginary Beings—a fantastic bestiary contiguous with that of Levi Fischer Ames, composed of small and finely worked sculptures of fabulous beasts. As in a Jungian session of active imagination, dream leads to trauma, and trauma leads back to childhood: I wander around the spectral doll’s houses of Andra Ursuta, reproductions in miniature of the rooms in which the artist lived as a child. They are relics of a troubled past, haunted by invisible nightmare presences.

Levi Fisher Ames The Gillytu Bird and Ring Tailed Doodle Sockdologer Captured in Minnesota Weight 700 lbs (shadowbox), c. 1896-1910
Levi Fisher Ames, The Gillytu Bird and Ring Tailed Doodle Sockdologer Captured in Minnesota Weight 700 lbs (shadowbox), c. 1896-1910. John Michael Kohler Arts Center Collection.

By now I’m almost at the end of my visit, my brief journey through the encyclopedia of the imaginary. Shortly before reaching the entrance of the building again, I find the splendid seascapes painted by Thierry De Cordier. I peer at the murky material of which they are composed, as if they were remains of an ancient geological era. They make me think of surreal dream settings, inhabited by menacing waves on the point of turning into solid strata of rock. The images come to the surface like repressed memories, forming an archive of inner landscapes—the ultimate encyclopedic attempt to map the hazy territory of the spirit.

Federico Florian

Thierry De Cordier MER MONTÉE, 2011
Thierry De Cordier, Mer Montée, 2011. Private Collection, Belgium. Courtesy the Artist and Xavier Hufkens, Brussels. Photo: © 2013 Dirk Pauwels, Gent.

Hilma af Klint The Dove, no. 12, Series UW, 1915
Hilma af Klint, The Dove, no. 12, Series UW, 1915. Courtesy The Hilma Af Klint Foundation.

Harry Smith  Film No. 12 (Heaven and Earth Magic), 1959-61
Harry Smith, Film No. 12 (Heaven and Earth Magic), 1959-61. Copyright Anthology Film Archives.

Melvin Moti Eigenlicht, 2012
Melvin Moti, Eigenlicht, 2012. Courtesy the artist and Meyer Riegger.

Roger Hiorns Untitled, 2013
Roger Hiorns, Untitled, 2013. Courtesy: The artist; Corvi-Mora, London and Annet Gelink Gallery, Amsterdam. Photo: Marcus Leith Photography. © Roger Hiorns.

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19 June 2013 / 0 comments
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